Vers van de pers

Mavenement: een avond over ‘Makers van leven’ i.s.m. NEMO Kennislink

We kunnen verklaren hoe we van de big bang tot de vorming van onze planeet zijn gekomen en we weten hoe we van een groepje cellen tot mens zijn geëvolueerd. Maar nog altijd zit er een gapend gat in onze kennis, want wat ís leven? Hoe is het eerste levende organisme ontstaan? Wat is het verschil tussen een zakje moleculen dat niet leeft en een die wél leeft? Esther Thole laat in haar boek Makers van leven zien hoe vooruitstrevende Nederlandse wetenschappers nu bezig zijn om dat vraagstuk op te lossen – van moleculaire machines en levende materialen tot zelfsturende medicijnen en synthetische cellen.

Op woensdagavond 27 juni presenteren we dit boek samen met NEMO Kennislink. Onder leiding van Desiree Hoving zal Esther Thole in gesprek gaan met Bert Meijer (hoogleraar organische chemie aan de Technische Universiteit Eindhoven) en Hub Zwart (hoogleraar filosofie van de natuurwetenschappen aan de Radboud Universiteit).

Het wordt een interactieve avond die een spannend kijkje biedt in een van de meest grensverleggende wetenschapsgebieden van het moment. Toegang is gratis, klik hier voor meer informatie en om je aan te melden. Hopelijk tot dan!

 

Waarom het slim is om tekenen weer serieus te gaan nemen

Lilian Stolk, dé emoji-expert van Nederland, legt het uit in haar boek Het zonderwoorden-boek. Waarom we steeds meer met emoji zeggen.

***

Tekenen zit in onze natuur. Dat is duidelijk te zien bij kleuters, die eerder een verhaal op papier kunnen tekenen dan dat ze kunnen schrijven. Maar vanaf het moment dat ze het alfabet onder de knie hebben, dienen hun tekeningen alleen nog ter illustratie. En dat is jammer, want volgens onderzoek van pedagoog Maria Papandreou stimuleert tekenen de relatie tussen onze gedachtewereld en de realiteit en helpt het kinderen (én volwassenen) hun ideeën beter te verwoorden.

Met verbale en non-verbale taal is een boodschap voor ons meestal compleet, maar in sommige culturen hoort er vanzelfsprekend nog een derde element bij: beeld. In de Australische woestijn zijn verschillende Aboriginalvolkeren die verhalen vertellen met woorden en gebaren, en er ter ondersteuning ook bij tekenen. Linguïst Jennifer Green deed onderzoek naar de manier waarop de Arandic- en Warlpiri-stammen verhalen vertellen.

De verhalenvertellers, vooral vrouwen, beginnen vaak in kleermakerszit. Ze strijken met hun hand het rode woestijnzand glad, verwijderen kleine takjes en steentjes en maken zo het ‘canvas’ klaar. Vervolgens tekenen ze met een takje of een stuk kabel dingen in het zand. Alles wat in het bereik van de verteller ligt doet mee aan het gesprek. Bladeren en takjes kunnen hoofdpersonen verbeelden en stenen representeren een onderkomen. Tegelijkertijd praten ze, gebaren ze en zingen ze. Niet alleen traditionele mythen over voorvaderen worden op deze manier verteld, maar ook klachten over ontrouwe mannen, ongehoorzame kinderen of andere dagelijkse beslommeringen.

Het tekenen van verhalen is in de Australische woestijn uitgegroeid tot een manier van betekenisgeving, op eenzelfde manier als woorden dat voor ons zijn. Volgens Green bewijst deze Australische gewoonte dat menselijke communicatie multidimensionaal is. Het zijn samengestelde uitingen, waarin verschillende tekensystemen samenwerken. Doordat deze woestijnvolkeren hun dagen op zand doorbrengen, hebben ze altijd een canvas voor handen, waarop ze makkelijk kunnen tekenen. Dat is anders als je in een stad leeft en omgeven bent met beton en steen. Dat wij lange tijd alleen het alfabet gebruikten, komt doordat dit het best paste bij onze leefomgeving en de manier waarop wij verhalen deelden. Hierdoor was beeld lange tijd geen vanzelfsprekend onderdeel van onze communicatie. Dat is nu dankzij emoji aan het veranderen.

***

Meer weten over emoji (en er valt veel te weten wat je zeer waarschijnlijk nog niet wist)? Lees dan Het zonderwoorden-boek van Lilian!

Waarom zijn emoji zo perfect voor de ironische levenshouding van millenials?

Lilian Stolk, dé emoji-expert van Nederland, legt het uit in haar boek Het zonderwoorden-boek. Waarom we steeds meer met emoji zeggen.

***

De emojibeeldtaal wordt volgens wetenschappelijk onderzoek meestal aan positieve tweets toegevoegd. Dat maakt van emoji een onbezorgde en bijna komische manier van communiceren. Misschien wel karakteristiek voor millenials, de generatie die is geboren tussen 1980 en 2000, opgegroeid is met het internet en ironie als levenshouding heeft.

De ironische houding blijft overigens niet beperkt tot de virtuele wereld, maar sijpelt ook door in offline gedrag. Dat resulteert bijvoorbeeld in het dragen van kleding die niet mooi maar grappig is (denk aan foute kersttruien of T-shirts van een favoriete boyband uit de jaren negentig), trends die achterhaald lijken (snorren en te korte broeken) of het laten zetten van tatoeages zonder betekenis (stofzuigers en pizzapunten).

In haar artikel ‘How To Live Without Irony’ schrijft New York Times -journalist Christy Wampole dat deze mentaliteit is ontstaan doordat de generatie ervaart dat elk serieus commitment voor een bepaalde overtuiging uiteindelijk opgaat in een tegenovergestelde overtuiging en ze zo het gevoel krijgt dat ze niks meer aan de bestaande cultuur kan toevoegen. Het leidt tot reactie in plaats van actie; alles is immers al gedaan.

Deze gedachte is, nu alles direct beschikbaar is, relevanter dan ooit. Je hoeft een idee maar te googelen om te ontdekken dat het al vaker gedaan is. Toen ik op de kunstacademie zat, werd de ‘alles is al gedaan’-gedachte juist aangehaald om studenten in hun eigen ontwikkeling te stimuleren en door ze er juist van te weerhouden iets niet te doen omdat het al eerder gedaan is. Zelf leerde ik daardoor dat er altijd iets valt toe te voegen. Het internet, met zijn enorme bibliotheek aan beeld, informatie en grensoverschrijdende communicatie, biedt in mijn ogen dus juist veel nieuwe mogelijkheden.

Doordat de groep millenials steeds minder televisie kijkt en adblockers heeft, bereiken grote organisaties hen niet meer via traditionele kanalen. Reclamebedrijven en bestuurders moeten zich aanpassen aan de veranderende mediagewoonten van jongeren en vinden in emoji een taal om milennials aan te spreken. 👻

***

Meer weten over emoji (en er valt veel te weten wat je zeer waarschijnlijk nog niet wist)? Lees dan Het zonderwoorden-boek van Lilian!

De heilige graal van elke organisatie

Wendy van Ierschot, HR-tech investeerder en CEO van HR-bedrijf Van Ierschot (met klanten als Fabrique, Greenchoice en De Correspondent), heeft het voorwoord geschreven bij De bedrijfscultuur-code. Lees hier waarom zij stelt dat een sterke bedrijfscultuur de heilige graal is van elk bedrijf (en hoe je dat voor elkaar krijgt). Lees verder »

Viktor Mayer-Schönberger: ‘Data rich markets will change our society’

Vraag jij jezelf af hoe welvaart ontstaat en hoe die wordt verdeeld? Volgens Viktor Mayer-Schönberger(Oxford Internet Institute)en Thomas Ramge (The Economist) staat onze economie aan de vooravond van een geheel nieuwe vorm van kapitalisme waarin data niet alleen geld waard is, maar het zelfs gaat vervangen. Lees meer hierover in hun boek De Data Economie, dat op 21 januari verscheen bij Maven Publishing.

 

Kom de Winterspelen door met De Moment Suprême Bingo!

De Olympische Spelen zijn het platform waarop de mooiste verhalen worden gecreëerd. Over mensen die iets extra’s bewaren voor het allerbelangrijkste moment. ‘Ze stijgen boven zichzelf uit’ of ‘Grijpen het moment’. Alleen blijkt uit verschillende onderzoeken juist dat deze mensen helemaal niet bestaan: spanning om te moeten presteren heeft op iedereen een negatief effect. Dus ook op sportcommentatoren die in de hectiek vaak terugvallen op voorspelbare kreten. Verzamel nu alle clichés met De Moment Suprême Bingo! Lees verder »

Hoe je in tijden van afleiding je concentratie kunt verbeteren

Aandachtsexpert Stefan van der Stigchel vraagt zich af hoe we in deze tijd, waarin afleiding steeds heviger lijkt te worden, onze concentratie kunnen verbeteren. Grote denkers en beroemde kunstenaars hadden vaak vaste rituelen waarin ze de natuur opzochten. Ligt hierin het geheim? Kan een wandeling door de natuur je prestaties verbeteren?

Lees hier: Hoe je in tijden van afleiding je concentratie kunt verbeteren 

MINDF*CK genomineerd voor de Gouden Televizierring!

Mindf*ck is genomineerd voor de Gouden Televizierring 2017 en behoort tot de voorlopige top-10!

Wil jij dat Mindf*ck dit jaar wint? Stem dan nu!
(En roep natuurlijk ook al je vrienden en familie op om te stemmen.)

Wat als aliens de wereld bedreigen?

Daniel Shapiro is oprichter en directeur van het Harvard Negotiation Institute, en stond aan het roer van vele internationale vredesonderhandelingen (van het Midden-Oosten tot Davos). Van zijn hand is net het baanbrekende boek Duurzaam onderhandelen verschenen, over hoe je succesvol kunt onderhandelen in beladen situaties.

Lees hier vast Shapiro’s verslag van de speciale ‘Tribal Excercise’ die hij in Davos gaf aan vijfenveertig wereldleiders: wat gebeurt er als aliens onze wereld bedreigen, en we samen moeten werken om de mensheid te redden – lukt het onze staatshoofden om de aarde te redden?   Lees verder »

Wat je broodrooster je over het universum kan vertellen

Vergeet de Large Hadron Collider of de quantumcomputer: de wetten van het universum openbaren zich in alledaagse zaken als koffie-vlekken of ketchupflessen. Moderne natuurkunde is heus niet alleen te begrijpen voor een select groepje specialisten met ingewikkelde apparatuur. Met de juiste gids zie je hoe de principes van de natuurkunde zich manifesteren in eigen huis, tuin en keuken. Wetenschapper en tv-presentator Helen Czerski legt daarom in Ober, er zit natuurkunde in mijn soep de mooiste ideeën uit de natuurkunde uit aan de hand van het dagelijks leven. Hier laat ze zien hoe het geheim van het universum zich openbaart in je broodrooster.

Lees verder »