The Four Horsemen

Het begin van de moderne atheïstische revolutie is terug te leiden naar een paar cocktails en vier belangrijke denkers: Dawkins, Dennett, Harris en Hitchens. Hun samenkomst resulteerde in een epische discussie, niet alleen over georganiseerde religie maar ook over cultuurkritiek, spiritualiteit, en de weg naar een ethisch verantwoord leven. En godzijdank (geintje) was er een camera aanwezig.

De video ging viral en bezorgde de denkers hun bekendheid als The Four Horsemen: de vier ruiters van de apocalyps. Alleen kondigen zij niet het einde van de wereld aan, maar het einde van religie. Nu verschijnt deze grensverleggende uitwisseling in boekvorm, aangevuld met nieuwe hoofdstukken die geschreven zijn door Dawkins, Harris en Dennett. Stephen Fry beschrijft in zijn voorwoord hoe het gesprek van The Four Horsemen aan de wieg stond van het nieuwe atheïsme en waarom het effect wereldschokkend was.

The Four Horsemen is intellectueel onderzoek op zijn best: opwindend, grappig, onvoorspelbaar, oprecht en indringend. De lezer is getuige van vier briljante geesten die om elkaar heen dansen, elkaar uitdagen, aanvullen en aftroeven, en uiteindelijk weinig heel laten van hun gezamenlijke nemesis: elke vorm van georganiseerde religie.

Richard Dawkins, Daniel Dennett, Sam Harris & Christopher Hitchens

Richard Dawkins is atheïst, evolutiebioloog en een van de bekendste schrijvers over de evolutietheorie. Hij werd bekend dankzij zijn boek The Selfish Gene, en schreef ook de bestseller The God Delusion.

Daniel Dennett is atheïst en hoogleraarfilosofie, gespecialiseerd in ons bewustzijn en de filosofie van de geest. Hij is auteur van vele boeken, waaronder Consciousness Explained en Darwin’s Dangerous Idea.

Sam Harris is atheïst, neurowetenschapper, filosoof, podcaster, schrijft over alles van ethiek en vrije wil tot terrorisme en kunstmatige intelligentie, en werd beroemd dankzij zijn bestseller The End of Faith.

Christopher Hitchens (1949-2011) was atheïst, vermaard journalist, publicist en literair criticus. Hij leverde bijdragen aan gerenommeerde tijdschriften zoals Vanity Fair, The Atlantic en World Affairs, en schreef o.a. de bestseller God Is Not Great.

Ligt het nou aan mij?

Zelden is een auteur raker getypeerd: ‘Gebruiksgemak is zijn middle name. Hij is een eenmansconsumentenbond, de lakmoesproef van elk product’, aldus NRC Handelsblad. En inderdaad, Jasper van Kuijk schrijft al jaren in zijn Hoe moeilijk kan het zijn? – columns in de Volkskrant over slecht ontworpen producten en diensten. Daarbij maakt hij op vaak humoristische wijze inzichtelijk hoe we hier dagelijks mee worstelen, wat er is misgegaan bij het ontwerpen en welke ontwerpprincipes hieraan ten grondslag liggen, of hadden moeten liggen.

Ligt het nou aan mij? is de tweede bundeling van deze populaire columns, met nieuwe (pijnlijk grappige) gebruiksproblemen en heldere analyses. Dit keer zijn de stukken bovendien gerangschikt en ingeleid per type product of dienst – zoals consumentenelektronica, de zorg, de reisbranche – waardoor een breder beeld ontstaat van de uitdagingen bij het ontwerpen voor die specifieke sector. Ook is elke column voorzien van een informatieve illustratie. Dit boek is een toegankelijke kennismaking met de wereld van gebruiksgericht ontwerpen, vergezeld van de nodige grinniks, giechels en opgetrokken wenkbrauwen. En één grote geruststelling: het ligt (waarschijnlijk) niet aan jou.

Next Nature

We leven in een wereld waarin we de biologie van tomaten zo nauwkeurig beheersen dat ze meer technologie zijn dan natuur. En – omgekeerd – waarin technologie (zoals het internet of de financiële markten) zo complex is dat het meer een natuurkracht lijkt dan iets wat we zelf in de hand hebben. De scheiding tussen natuur en technologie vervaagt. Voor mensen die belang hechten aan ‘de pure natuur’ zijn het dan ook verwarrende tijden. We verlangen in toenemende mate naar een romantische versie van de natuur die nooit bestaan heeft (denk maar aan de Oostvaardersplassen) en gaan steeds verder in onze zoektocht naar het natuurlijke leven (oerdieet, anyone?).

Is dit erg? Ja: in Next Nature laat tech-filosoof en ontwerper Koert van Mensvoort zien dat de krampachtige scheiding tussen natuur en technologie niet alleen onze kijk op de huidige samenleving vertroebelt, maar ook onze toekomst ernstig belemmert. Van Mensvoort voert de lezer mee op een epische reis langs bedrijven die ademen, bossen die naar shampoo ruiken en zeemeerminnen met plastic tranen. Gaandeweg ontvouwt zich een compleet nieuw wereldbeeld dat niet alleen realistischer, maar ook oneindig veel creatiever, spannender en mooier is.

Aan de hand van talloze spraakmakende voorbeelden en wetenschappelijke inzichten laat Van Mensvoort zien dat technologie niet alleen voortkomt uit natuur (álles was ooit natuur) maar dat succesvolle technologie ook altijd weer onderdeel wordt van de natuur. Als we de grote uitdagingen van ons huidige tijdperk het hoofd willen bieden moeten we niet terúg maar voorúit naar de natuur.

Koert van Mensvoort

Koert van Mensvoort is multimediaal kunstenaar en filosoof, voorzitter van het Next Nature Network en geeft wereldwijd lezingen. Eerder werk van hem was o.a. de NANO Supermarkt (met nanotechnologische producten die binnen tien jaar op de markt kunnen komen), de documentaire Daddy! The Woods Smell of Shampoo, het omstreden (en naar later bleek fictionele) schoenenmerk Rayfish.com, dat bio-customized sneakers maakte, en Het kweekvleeskookboek.

Dyslexie als kans

Als iemand de diagnose dyslexie krijgt, zien we dat meestal alleen als een probleem. Maar wist je dat veel succesvolle architecten, advocaten, chirurgen en zelfs bekende auteurs dyslectisch zijn? Dat is geen toeval: uit onderzoek blijkt dat dyslexie je op sommige gebieden juist een grote voorsprong oplevert.

Dit baanbrekende boek is geschreven door twee neurowetenschappers die jarenlang onderzoek hebben gedaan naar dyslexie. Ze laten zien hoe de hersenen van dyslectische mensen simpelweg anders zijn gestructureerd, waardoor ze niet alleen het geschreven woord anders waarnemen, maar bijvoorbeeld ook:

★ een veel beter ruimtelijk inzicht hebben,

★ verbanden kunnen leggen die anderen missen,

★ goede narratieve denkers zijn,

★ supercreatief zijn.

Dit boek laat zien hoe dyslecten beter kunnen worden in dyslectisch zijn. Op school, op het werk en thuis.

Brock Eide en Fernette Eide zijn neurowetenschappers en internationaal erkende autoriteiten op het gebied van dyslexie en leerverschillen. Ze zijn de oprichters van de non-profit The Dyslexic Advantage, een van ’s werelds grootste organisaties en online community’s op het gebied van dyslexie.

Brock Eide & Fernette Eide

Brock Eide en Fernette Eide zijn internationaal erkende autoriteiten op het gebied van dyslexie en leerverschillen. Ze zijn de oprichters van de non-profit The Dyslexic Advantage, een van ’s werelds grootste organisaties en online community’s op het gebied van dyslexie.

Hoe meningen veranderen

De belangrijkste oorzaak van vooruitgang? Dat mensen van mening kunnen veranderen. Want hoe ontstaan meningen eigenlijk?Hoe beïnvloeden we elkaar? En wat zorgt ervoor dat we soms collectief van gedachten veranderen? David McRaney onderzoekt de fascinerende relatie tussen feiten, meningen, overtuigingen en de immer verschuivende publieke opinie. Het goede nieuws: het líjkt misschien wel alsof het meerdere generaties duurt voordat vooruitgang tot stand komt, maar het kan veel sneller! Recent onderzoek wijst uit dat het veranderen van overtuigingen – individueel maar vooral ook collectief – vaak relatief plotseling gebeurt, en veroorzaakt wordt door een samenkomst van specifieke psychologische processen en gebeurtenissen. Wie deze processen begrijpt kan proactief meningen helpen veranderen en sturen, of het nu gaat om de meningen van vrienden, collega’s of gewoon het hele land.

In Hoe meningen veranderen wordt de lezer meegenomen aan de hand van enerverende verhalen van professionele ‘mind changers’, toonaangevende onderzoekers en intrigerende praktijkstudies. Dit is cruciale kennis om de uitdagingen van de eenentwintigste eeuw het hoofd te kunnen bieden. Van klimaatverandering tot de zwartepietendiscussie en van Europese integratie tot je kinderen vaccineren: we hoeven het niet allemaal met elkaar eens te zijn, maar we moeten wel allemaal van mening kunnen veranderen.

David McRaney

David McRaney is journalist met een voorliefde voor psychologie, technologie en het internet. Hij werd bekend dankzij zijn razend populaire blog You Are Not So Smart, waar hij alle manieren waarop wij onszelf voor de gek houden fijntjes ontleedt. Inmiddels is er ook een gelijknamige podcast én boek (bestseller), en het boek You Are Now Less Dumb.

HOOP

HOOP is de vijfde editie in de succesvolle reeks ‘Nederland in ideeën’. In deze reeks geven toonaangevende wetenschappers, ondernemers en kunstenaars antwoord op een vraag op het raakvlak van wetenschap en maatschappij. Na Paulien Cornelisse, Viktor&Rolf en Anton Corbijn stelt dit jaar niemand minder dan Joris Luyendijk de vraag. En wel: ‘Hoe hou je hoop?’

Het zijn vreemde tijden. Voor het eerst in zijn leven kijkt Joris niet meer met een onvoorwaardelijk vertrouwen naar de toekomst, maar wacht hij op betere tijden op politiek, cultureel, maatschappelijk en ecologisch gebied. Tegelijk weet hij dat er ontzettend veel ongekend goed gaat. Het probleem is dat dit lang niet altijd zichtbaar is.

HOOP is honderd keer goed nieuws volgens de mensen die het kunnen weten. Het is een verzameling van kleine stappen en grote kansen die voor een buitenstaander misschien onzichtbaar zijn, maar die voor experts juist onmiskenbare tekenen van vooruitgang zijn.