Vers van de pers

Wat je hoort ben je zelf: misheard lyrics

misheard-song-adele

Roos Vonk: ‘Toen ik klein was, zong ik mee met Engelse liedjes die ik niet verstond. Net als veel mensen maakte ik mijn eigen brabbeltaaltje van de onbekende Engelse woorden. Op latere leeftijd blijf je dat doen bij songteksten die je niet kan verstaan of die uit betekenisloze klanken bestaan. Als ik ‘State of independence’ van Donna Summer hoor, waar het koor drie keer ritmisch zingt Shablamidi, shablamida, dan is dat in mijn hoofd altijd: Ze komme nie, ze komme wel.

Inmiddels zijn dergelijke misheard lyrics een populair gespreksonderwerp. Op internet is er de site www.kissthisguy.com, genoemd naar het mis-verstane ‘Kiss the sky’ van Jimi Hendrix; De wereld draait door heeft de rubriek Mama Appelsap, naar de laatste strofe van Ma ma se, ma ma sa, ma ma coo sa in ‘Wanna be starting something’ van Michael Jackson. In de talkshow van Jimmy Fallon bleek iemand deze zelfde tekst te horen als: ‘I’m ashamed of the sight of my mocasins’ – een wereld van verschil met Mama Appelsap, maar je kunt ze er echt allebei op zingen, probeer het maar eens.

Dit laat mooi zien hoe je eigen taal van invloed is op wat je hoort; een Amerikaan zou natuurlijk nooit ‘appelsap’ horen. Ook je eigen ervaringen spelen een rol, zag ik aan een voorbeeld bij een andere aflevering van Jimmy Fallon: het begin van een nummer van de Beach Boys dat Barbara Ann blijkt te heten Read the rest of this entry »

De foto’s bij In Einsteins achtertuin

Amanda Gefter beschrijft in In Einsteins achtertuin het waargebeurde verhaal van hoe ze van garderobemeisje in een New Yorkse nachtclub uitgroeit tot een gerenommeerd wetenschapsjournalist. Het begint op haar 15e in een Chinees restaurant, ergens in een buitenwijk in Philadelphia, als haar vader haar een ogenschijnlijk eenvoudige vraag stelt: ‘Hoe zou je “niets” definiëren?’

Het daaropvolgende gesprek betekent het begin van hun decennialange queeste waarin ze samen op zoek gaan naar antwoorden op de grootste mysteries van het universum. Ze verslinden alle beschikbare boeken over het onderwerp, bluffen zich onder valse voorwendselen naar binnen bij natuurkunde-congressen en leggen daar beroemde denkers zoals John Wheeler, Leonard Susskind en Stephen Hawking het vuur aan de schenen. Hieronder vind je het bewijs van haar unieke verhaal, en kun je de foto’s bekijken van alle plekken die Amanda en haar vader hebben aangedaan tijdens hun zoektocht naar de Ultieme Werkelijkheid.

——————————————————————————————————————————————————————————

Likken en peuren: hoe ver wetenschappers gaan voor hun vak

Uit Hap slik weg, het nieuwe boek van Mary Roach:

Beaumont en St. Martin leerden elkaar kennen in juni 1822, in een winkel op Mackinac Island, onderdeel van een handelspost van de American Fur Company. St. Martin was een Frans-Canadese voyageur – een pelsjager op contractbasis – die per kano en te voet pelzen vervoerde door het bosrijke landschap van Michigan Territory. St. Martin kon zich weinig herinneren van hun eerste heuglijke ontmoeting, want toen lag hij half bewusteloos op de vloer. Iemands geweer was per ongeluk afgegaan, waardoor een regen van hagel in St. Martins zij terecht was gekomen. Beaumont, legerchirurgijn bij het nabijgelegen garnizoen, was erbij gehaald.

Voor de eenden op Mackinac Island werd blijkbaar zwaar geschut gebruikt. ‘Een stuk long ter grootte van een kalkoenei puilde uit de externe wond, die laceraties en verbranding vertoonde, en iets lager een ander uitstulpend deel dat op de maag leek; in eerste instantie kon ik niet geloven dat het slachtoffer nog leefde terwijl dit orgaan zich daar bevond, maar bij nader onderzoek bleek het daadwerkelijk de maag te zijn, met een punctiewond in het uitstulpende deel, groot genoeg om er mijn vinger in te steken, waar een deel van zijn ochtendmaal door naar buiten was gekomen en op zijn kleding was beland.’ Zo luidt de nogal wijdlopige beschrijving die Beaumont van de verwonding gaf.

In dat gat – en in die klodder half verteerd vlees en brood die opeens zichtbaar werd in de plooien van St. Martins wollen hemd – lag Beaumonts ticket naar nationale bekendheid. Italiaanse spijsverteringsonderzoekers hadden al eens experimenteel voedsel in de maag van levende dieren ingebracht en er weer uitgehaald, sponzen aan een draadje in de maag laten soppen en zelfs hun eigen avondmaaltijd uitgebraakt, maar de opening in St. Martin bood een ongekende kans om de menselijke sappen en processen in een levend persoon te observeren. Lees hier het hele hoofdstuk uit Hap slik weg.

Upgrade je IQ vanuit je luie stoel

Lees hier het eerste hoofdstuk van Clive Thompsons nieuwe boek We worden steeds slimmer en upgrade binnen no time je IQ!

Een nieuwe vorm van kwetsbaarheid

“Begin jaren tachtig maakte ik me er zorgen over dat de computerrevolutie de kloof zou verbreden tussen de (welgestelde, westerse) technocraten en de rest van de mensheid, die zich geen computers en dergelijke technologische gadgets kon veroorloven. Ik was bang voor een naar soort tweedeling waarbij de rijken almaar rijker zouden worden en de armen, verstoken van die nieuwe informatietechnologie, steeds meer politieke en economische macht kwijt zouden raken. Ik deed een hoop moeite om hiervoor te waarschuwen en ik probeerde projecten te bedenken die ervoor konden zorgen dat dat niet zou gebeuren, of dat het niet zo erg zou worden. Maar voor ik enige voortgang van betekenis geboekt had, werd het probleem me gelukkig in één klap uit handen genomen door de komst van internet. Al was ik zelf een Arpanet-gebruiker, dat had ik niet aan zien komen.

Natuurlijk zijn een hoop rijke technocraten alleen maar rijker geworden, maar we hebben ook gezien hoe de verspreiding van technologie verschillen wegvaagt en mensen gelijkmaakt als nooit tevoren. Via gsm’s, laptops, smartphones en tablets zijn miljarden mensen over de hele wereld met elkaar verbonden – een proces dat ooit begon met goedkope transistorradiootjes en televisies. Qua informatie is de wereld transparant geworden op een manier die niemand veertig jaar geleden had kunnen voorspellen.

Dat is over het geheel genomen prachtig. Religieuze instellingen die vroeger konden rekenen op de betrekkelijke onwetendheid van hun volgelingen, moeten om te overleven hun indoctrinatiemethoden en de manier waarop ze zieltjes winnen grondig herzien. Een dictator heeft nu de keus tussen maximaal onderdrukken – en zijn land in een gevangenis Read the rest of this entry »

Hap slik weg op longlist Royal Society Winton Prize

Hap slik weg (oorspronkelijke titel: Gulp) van Mary Roach is in Amerika genomineerd voor de Royal Society Winton Prize. Deze prestigieuze prijs voor populair-wetenschappelijke boeken wordt jaarlijks uitgereikt. De auteur van het winnende boek ontvangt maar liefst £25,000.

Over Gulp schreef de jury: “An entertaining and disarming read which delves into a usually unspeakable topic with great humour and great insight”.

In september worden zowel de shortlist als de winnaar bekend gemaakt.

In Einsteins achtertuin in de Bestseller top 60!

Gespot in de Bestseller top 60: In Einsteins achtertuin! De Volkskrant noemt het boek ‘The Elegant Universe’ van Brian Greene meets Pirsig’s Zen and the Art of MotorCycle Maintenance’. Helemaal niet verkeerd, vinden wij!

Allemaal beestjes op de buis

Jop de Vrieze gaat in Allemaal Beestjes op safari langs de miljarden bacteriën van het menselijk lichaam.
Deze week was hij te gast bij Wim Brands om erover te vertellen. Kijk het item hier terug en leer alles over je lichamelijke vrienden!

Hueck: ‘Alles wat Clive Thompson zegt is essentieel’

RTL Z-journalist Hella Hueck sprak deze week met Clive Thompson, technologie-journalist voor The New York Times en auteur van het boek We worden steeds slimmer. Thompson vertelt over de kracht van YouTube video’s, waarom Twitter ons slimmer maakt en de sociale complicaties die al die nieuwe technologie met zich meebrengt.

Meer weten? Kijk hier het hele item terug!

Van Twitter word je slimmer

Er is al veel gediscussieerd over Twitter maar één van de belangrijkste aspecten is tot nu toe buiten beschouwing gebleven. Het blijkt dat mensen die veel twitteren ‘ambient awareness’ ontwikkelen: een intuïtieve manier om elkaars gedachten te kunnen volgen die tot voor kort vrij zeldzaam was en alleen binnen hechte teams voorkwam. Maar door Twitter beginnen steeds grotere groepen mensen deze ambient awareness te ontwikkelen. Dit is één van de vele spraakmakende conclusies uit het nieuwe boek van Clive Thompson.

In We worden steeds slimmer laat Thompson op meeslepende wijze zien hoe technologie ons denkvermogen vergroot. Onze ‘denkgereedschappen’ – denk aan e-mail, zoekmachines en spreadsheets – hebben zich de laatste jaren in sneltreinvaart ontwikkeld en de effecten hiervan beginnen inmiddels zichtbaar te worden.

Aan de hand van opzienbarende voorbeelden, zoals de 76-jarige miljonair die zijn hele leven digitaal registreert of 18-jarigen die hun gedachten niet meer uitwerken op papier maar in filmpjes, geeft Thompson een fascinerend perspectief op hoe onze denkvermogens aan het veranderen zijn, en verkent hij wat dit betekent voor de toekomst. Na het lezen van dit boek valt het niet meer te ontkennen: we worden steeds slimmer.

Koop hier het boek zonder verzendkosten!