Ober, er zit natuurkunde in mijn soep

Snaartheorie, vloeistofmechanica en biofysica: het lijkt soms alsof moderne natuurkunde alleen te begrijpen is voor een select groepje specialisten. Wetenschapper, bubbel-fysicus en BBC-presentator Helen Czerski bewijst het tegendeel door de mooiste ideeën uit de natuurkunde te linken aan kleine alledaagse dingen uit onze omgeving.

Vol humor laat ze zien hoe vertrouwde zaken als koffievlekken en ketchup-flessen een licht kunnen werpen op valwinden, medische tests en onze energiebehoefte in de toekomst. Wist je bijvoorbeeld dat de minieme hoeveelheid water in popcorn ervoor zorgt dat de kern binnenstebuiten wordt geblazen als de popcorn wordt verwarmd? En dat die wetenschap ook ontploffende walvislongen, een ploppende champagnekurk en straalvliegtuigen verklaart?

Juist in de alledaagse objecten waar we normaal gesproken niet over nadenken zitten inzichten verstopt die verklaren hoe het menselijk lichaam, de wereld en zelfs de wetten van het universum werken. Als je eenmaal weet welke natuurkundige regel betrokken is bij het koken van een ei, een magneet op de koelkast plakken of het opdrogen van een koffievlek, zullen de stukjes van een veel grotere puzzel op hun plek vallen. Dit prachtig geschreven en toegankelijke boek maakt dat je zelf overal natuurkundige principes in herkent, je nooit meer om een goed verhaal verlegen zit én je eindelijk te weten komt waarom eenden nooit last van koude voeten hebben.

Superverslavend

Voor het eerst in onze geschiedenis zijn gedragsverslavingen een groter probleem dan verslavende middelen zoals drugs of alcohol. Het ergste is dat we het niet eens doorhebben. Alledaagse zaken als social media, gaming, online shoppen en e-mailen zijn minder onschuldig dan ze lijken: het aantal mensen dat hieraan verslaafd is, is de afgelopen jaren enorm toegenomen.

In Superverslavend laat Adam Alter zien hoe softwareontwikkelaars schrikbarend goed zijn geworden in het creëren van online ervaringen waar we geen genoeg van krijgen. Ze maken hierbij gebruik van zes geheime en zeer verslavende ‘ingrediënten’ die ze – als een soort virtuele suiker – toevoegen aan hun producten zodat we ze uren, dagen en weken achter elkaar blijven gebruiken. Alter verklaart waarom we deze ingrediënten zo onweerstaanbaar vinden en laat zien wat er in ons brein gebeurt op het moment dat we een Pokémon vangen, onze mail checken of zien dat iemand onze foto leuk vindt op Instagram. Gelukkig laat hij ook zien wat je als individu kunt doen om jezelf én je kinderen hiertegen te wapenen, voor het écht te laat is.

De betekenis en de gevaarlijke consequenties van onze digitale routines beginnen we pas net te begrijpen. Superverslavend signaleert en analyseert deze belangrijke nieuwe trend in onze samenleving, die te lang onderbelicht is gebleven.

 

Hoe moeilijk kan het zijn?

Jasper van Kuijk fileert denkfouten in hedendaags ontwerp

Of het nu gaat om rookmelders, ov-fietsen, beamers of de stiltecoupé: sommige producten wil je omhelzen en andere het raam uitgooien. Maar hoe komt dat? Het is vaak lastig er de vinger op te leggen; je kunt de kwaliteit van een ontwerp namelijk niet (alleen) beoordelen op het uiterlijk. Eigenlijk zoals je ook een boek niet moet beoordelen op basis van het tekstje achterop.

Met een aanstekelijke mix van ironie en absurdisme verwoordt Jasper van Kuijk de principes, uitdagingen en valkuilen van het creëren van nieuwe producten. Aan de hand van vele herkenbare voorbeelden laat hij zien dat ontwerpen een complexe bezigheid is, waarin men ondanks de beste bedoelingen verrassend vaak kan verdwalen. Maar juist die missers brengen waardevolle inzichten aan het licht en maken dat je meer waardering krijgt voor geslaagde ontwerpen. Met Hoe moeilijk kan het zijn? wijst Van Kuijk de weg naar een gebruiksvriendelijkere, intuïtievere en beter ontworpen wereld.

Het NRC HANDELSBLAD over Jasper van Kuijk:

‘Gebruiksgemak’ is zijn middle name. Hij is een eenmansconsumentenbond, de „lakmoesproef” van elk product.‘ 

Heb jij dat ook?!

Er zijn ontiegelijk veel emoties die we allemaal kennen, maar die we slechts met moeite onder woorden kunnen brengen. Onze emotionele woordenschat is zelfs verbazingwekkend beperkt.

Hoe leg je bijvoorbeeld uit dat de ANGST om door een donker bos te lopen iets anders is dan de ANGST voor spreken in het openbaar? En wie kent niet het ZENUWACHTIGE GEVOEL als iemand de kaartjes komt controleren, zelfs als het jouwe gewoon geldig is?

In Heb jij dat ook?! heeft Mario Giordano 1000 bijzondere en voor iedereen herkenbare emoties steeds in één zin weten te vangen. Wees voorbereid op grote en kleine geluksmomenten, veroorzaakt door het lezen van dit nieuwe standaardwerk van de gevoelswereld.