Life 3.0

Max Tegmark, MIT-wetenschapper en oprichter van het Future of Life Institute, geeft in Life 3.0 een toegankelijke, nuchtere en praktische beschrijving van de gevolgen van Kunstmatige Intelligentie (KI).

Hij laat zien hoe onze banen, scholen, gezondheid, rechtspraak, politiek en talloze andere gebieden ingrijpend zullen veranderen en verkent de meest essentiële vragen van onze tijd: kunnen we onze welvaart laten groeien door automatisering?

Kunnen we garanderen dat intelligente systemen doen wat wij willen zonder te crashen of gehackt te worden? Moeten we bang zijn voor een wedloop in autonome wapens? Zullen machines ons vervangen, of zal KI het leven op aarde doen bloeien als nooit tevoren?

Van superintelligentie tot zingeving, van wat bewust zijn betekent tot de toekomst van leven in het universum: Life 3.0 stelt je in staat om deel te nemen aan de belangrijkste discussie van onze tijd.

*****

‘De grote vraag: wie zijn wij nog als we niet meer de slimste op deze planeet zijn? En wat moeten we doen als we onze schepsels niet meer onder controle kunnen houden.’

– NRC HANDELSBLAD

Alex Pentland @ Google Talks: ‘How Good Ideas Spread’

Sociale Big Data

Opkomst van de data-gedreven samenleving

Of we nu whatsappen, onze gps gebruiken of gewoon bellen, we laten allemaal een spoor aan digitale broodkruimels achter. Bij elkaar opgeteld biedt deze enorme hoeveelheid gegevens een schat aan informatie: big data. Alex Pentland is de belangrijkste pionier op dit gebied, én degene die weet hoe we hier gebruik van kunnen maken om maatschappelijke problemen op te lossen. Volgens Forbes is hij dan ook een van de meest invloedrijke data-wetenschappers ter wereld, en Time Magazine duidt hem als een van de belangrijke denkers die de eenentwintigste eeuw vorm zal geven.

Alex Pentland presenteert revolutionaire nieuwe inzichten over hoe ideeën zich verspreiden en waar menselijk gedrag door gestuurd wordt. Hij laat als eerste zien hoe we onze samenleving, maar ook onze organisaties, beter kunnen leren begrijpen en beïnvloeden. Dankzij big data werd ontdekt hoe medewerkers van een callcenter veel productiever worden als ze meer gezamenlijke pauzes nemen, hoe je de creativiteit van steden kunt verhogen en hoe professionele beleggers een significant hoger rendement halen als je ze op bepaalde momenten minder (!) informatie geeft.

Sociale Big Data opent je de ogen voor een van de belangrijkste ontwikkelingen van de eenentwintigste eeuw: ons gedrag is een exacte wetenschap aan het worden.

We worden steeds slimmer

We ervaren dagelijks hoe we dankzij slimme zoektermen op Google een bijna oneindig geheugen hebben. Uit onderzoek blijkt dat intensieve gebruikers van Twitter en Facebook voor bepaalde onderwerpen een vorm van intuïtie, ook wel ‘ambient awareness’, ontwikkelen die tien jaar geleden nog onbekend was. Wetenschappers gebruiken software om denkstappen te maken die met alleen hun hersenen onmogelijk zouden zijn. En miljoenen mensen blijken het schrijven van een e-mail te gebruiken om hun gedachten te ordenen.

In We worden steeds slimmer laat Clive Thompson zien dat onze denkwerelden rijker en complexer worden naarmate we meer op techniek vertrouwen. We leren en onthouden meer, nemen de wereld om ons heen anders waar en hebben zelfs totaal nieuwe gedachten. Thompson vertelt hoe we smartphones, social media, zoekmachines, tekstverwerkers en nog talloze andere technologieën kunnen gebruiken om de capaciteit van onze hersenen te vergroten. Zo kunnen we een samenwerkingsverband aangaan met de schaakcomputer, of een soort extern geheugen aanleggen – net als een 76-jarige miljonair die digitaal letterlijk alles opneemt wat er in zijn leven gebeurt.

Volgens Thompson zijn we bij elke technologische innovatie bang dat ons leven nooit meer hetzelfde zal zijn. Maar net als in het verleden leren we hoe we het nieuwe kunnen gebruiken en houden we vast aan wat goed is van het oude. We worden steeds slimmer presenteert in heldere taal een vernieuwend perspectief op het heden en de toekomst. Want ook onze huidige wereld is ooit sciencefiction geweest.

De big data-revolutie

Hoe de data-explosie al onze vragen gaat beantwoorden

Amazon raadt ons boeken aan, LinkedIn raadt ons banen aan en TomTom hoe om een file heen te rijden. Met dezelfde technologie berekent Google hoe virussen zich verspreiden, Twitter wie de verkiezingen gaat winnen en Shell waar ze het best naar olie kunnen boren.

Aan de basis van deze ontwikkeling staan de explosieve groei aan digitale gegevens en de steeds krachtigere algoritmes waarmee we de gegevens onderzoeken. Het is inmiddels mogelijk om patronen en verbanden te ontdekken die het menselijk denkvermogen ver te boven gaan. In de toekomst – sneller dan we denken – zullen we op deze manier ook berekenen welke behandeling een patiënt moet krijgen, waar een inbraak gaat plaatsvinden en wie in aanmerking moet komen voor een promotie. We staan aan het begin van de big data-revolutie. En volgens experts gaat dit een grotere impact hebben op onze levens dan het internet.

De big data-revolutie beschrijft een van de belangrijkste ontwikkelingen waar wij, onze kinderen en kleinkinderen, mee te maken krijgen. Voor eenieder die goed op de hoogte wil blijven van maatschappelijke en technologische ontwikkelingen is het verplichte kost.

‘Big data is ondanks alle hype nog in een pril stadium. Er zijn nu nog kansen om het gouden idee uit te werken waar de concurrentie mee kan worden afgetroefd. Dat idee zou zomaar kunnen ontstaan met dit boek op schoot.’ Management Team

‘Elke zichzelf respecterende manager heeft de bestseller van Viktor-Mayer Schönberger en Kenneth Cukier stukgelezen op zijn nachtkastje liggen: De Big Data-Revolutie: Hoe de data-explosie al onze vragen gaat beantwoorden. Sinds de publicatie vorig jaar worden er symposia georganiseerd, worden er cursussen gegeven en rijden consultants door het land met één grote boodschap: gebruik toch die goudmijn aan gegevens die in uw bedrijf, op internet en elders, voor het oprapen liggen.’                        de Volkskrant

De Datameesters

Hoe onze gegevens in ons voor- en nadeel worden gebruikt

Elke muisklik, elk telefoontje en elke keer dat je je pinpas of bonuskaart gebruikt: je laat voortdurend een spoor van gegevens achter. Afzonderlijk lijken deze gegevens misschien onbelangrijk, maar wie ze aan elkaar knoopt kan verrassend veel over je te weten komen. Je lichamelijke en psychische gezondheid, je gemoedstoestand, je seksuele voorkeur en hoe gevoelig je bent voor korting; het zijn slechts enkele voorbeelden van de informatie die velen van ons onbewust prijsgeven.

Stephen Baker brengt je naar het kloppende hart van deze ontwikkeling: hij laat je kennismaken met een nieuwe generatie wiskundigen die, vaak in dienst van bedrijven, hun talenten inzetten om ons gedrag te ontcijferen. De Datameesters zijn zowel fascinerend als angstaanjagend. Fascinerend door de hoeveelheid verbeteringen op het gebied van veiligheid, gezondheidszorg en comfort die ze voor ogen hebben. Angstaanjagend om de hoeveelheid macht en invloed die ze onderweg zullen vergaren. Maak kennis met de Datameesters; je kent ze niet, maar zij jou wel.

Hoe verandert internet je manier van denken?

151 denkers geven antwoord

Sinds 1998 stelt John Brockman, oprichter van The Edge Foundation, jaarlijks één vraag aan een selectie van de meest interessante wetenschappers en kunstenaars ter wereld. In voorgaande jaren waren dit vragen zoals: ‘Wat denk je dat waar is maar kun je niet bewijzen?’ en ‘Waar ben je over van gedachten veranderd?’. Dit jaar geven Richard Dawkins (The God Delusion), Steven Pinker (The Blank Slate), Nassim N. Taleb (De zwarte zwaan), Brian Eno (muzikant en producer van U2), Frank Wilczek (Nobelprijs voor natuurkunde 2004), Thomas Metzinger (The Ego Tunnel) en 145 andere invloedrijke denkers antwoord op de vraag: ‘Hoe verandert internet je manier van denken?’ Het resultaat is een bundel van soms confronterende, soms vermakelijke, soms contra-intuïtieve, soms inspirerende, en vaak verhelderende ideeën. Kort en krachtig geformuleerd, bieden ze op uiteenlopende manieren inzicht in een van de meest interessante vraagstukken van deze generatie: ‘Hoe is het internet ons aan het veranderen?’

Hoe verandert internet je manier van denken? is een uitgave van Maven Publishing in samenwerking met Bright Magazine.

Het ondiepe

Hoe onze hersenen omgaan met internet

Toen Nietzsche overstapte van handschrift naar typemachine werden zijn zinnen korter en zijn beweringen stelliger. De komst van de plattegrond zorgde ervoor dat we op grote schaal getraind werden in ‘conceptueel nadenken’. De uitvinding van de klok heeft ons de deterministische manier van denken gebracht die uiteindelijk uitmondde in de industriële revolutie. Elk van deze uitvindingen bracht niet alleen nieuwe capaciteiten met zich mee, maar ook een nieuwe manier van denken die vaak pas later goed zichtbaar werd. Het internet is de nieuwste in een reeks uitvindingen die ook wel de ‘gereedschappen van het brein’ genoemd worden. Nicholas Carr, auteur van het veelbesproken artikel ‘Is google making us stupid?’ en van The Big Switch, buigt zich nu over de vraag hoe het internet ons van binnenuit aan het veranderen is. Gebruikmakend van nieuw onderzoek naar de plasticiteit van het brein en naar de werking van ons geheugen, toont hij op elegante wijze hoe het internet niet alleen ‘nuttig gereedschap’ oplevert, maar ook voor een deel onze identiteit en de structuur van onze hersenen aan het veranderen is. Carr introduceert hiermee een nieuwe dimensie in de discussie over de gevolgen van het internet.