Wetenschappelijke parels

Bijna dagelijks worden we getrakteerd op nieuwe inzichten en weetjes. Soms zijn ze van wereldbelang, maar vaak is het gebaseerd op drijfzand. Of het nu gaat om nieuwe dieetvoorschriften, experimentele medicijnen, technologische doorbraken of voorspellingen over klimaatverandering: tenzij je een doorgewinterde expert bent is het onmogelijk om het kaf van het koren te scheiden. Welke ontdekkingen zijn er nu écht van belang en dus van invloed op onze toekomst?

John Brockman, oprichter van edge.org, vroeg dit jaar aan de meest invloedrijke wetenschappers en denkers ter wereld: Wat is het meest interessante en belangrijke recente wetenschappelijke nieuws?

Volgens denker Steven Pinker is de opmerkelijkste ontwikkeling dat we voor het eerst in de geschiedenis de menselijke vooruitgang kunnen kwantificeren, TED-goeroe Chris Anderson staat versteld van de mogelijkheden van het sociale experiment dat internet is (en over de groei van een wereldwijd collectief bewustzijn), Max Tegmark stelt dat de technologische en wetenschappelijke vooruitgang de leercurve van onze wijsheid voorbijstreeft (en dat is geen goed nieuws, want je wil bijvoorbeeld niet spelenderwijs leren als het gaat om kernwapens) en Peter Gabriel verwittigt je ervan hoe hersenwetenschap de grens tussen fantasie en werkelijkheid doet vervagen. En dan hebben we het nog niet eens gehad over de antwoorden van John C. Mather, Bill Joy, Michael Shermer, Matt Ridley, George Church en vele anderen.

Eerder verschenen
Jaarlijks stelt John Brockman één vraag aan een selectie van de meest interessante wetenschappers, auteurs en kunstenaars ter wereld. De antwoorden worden gebundeld en in boekvorm uitgegeven. Eerder verschenen bij Maven Publishing zes edities van deze zeer succesvolle reeks, waaronder Wetenschappelijk onkruid, Dit verklaart alles en Hier word je slimmer van.

Machines die denken

Invloedrijke denkers over de komst van kunstmatige intelligentie

De komst van kunstmatige intelligentie is al decennialang een bron van fascinatie en angst. Het is een rijke voedingsbodem voor vele boeken en films, en wetenschappers en ondernemers stoppen er veel tijd en geld in. Dankzij de technologische ontwikkelingen van de afgelopen vijf jaar lijken de ‘denkende machines’ steeds meer onderdeel van onze maatschappij te worden. Daarom vroeg John Brockman, oprichter van Edge.org, aan een selectie van de meest invloedrijke denkers ter wereld:

‘Hoe denk je over machines die denken?’

Steven Pinker, Nicholas Carr, Daniel Dennett, Brian Eno, Matt Ridley, Luc Steels en 189 andere bekende wetenschappers, auteurs en kunstenaars geven kort en krachtig antwoord.

Edge.org
Jaarlijks stelt John Brockman, oprichter van het vermaarde discussieplatform Edge.org, één vraag aan een selectie van de meest interessante wetenschappers, auteurs en kunstenaars ter wereld. De antwoorden worden gebundeld en in boekvorm uitgegeven. Na het succes van Wetenschappelijk onkruid is dat dit jaar ‘Machines die denken’.

Eerder verschenen:

Wetenschappelijk onkruid

Na het succes van Dit verklaart alles worden dit jaar wederom 175 van ’s werelds meest briljante geesten samengebracht om stuk voor stuk antwoord te geven op de Edge-vraag van 2014: Welk wetenschappelijk idee is rijp voor de prullenmand?

Dankzij Karl Popper weten we dat we een wetenschappelijke theorie nooit als ultieme waarheid kunnen aanvaarden, omdat één voorbeeld genoeg kan zijn om ’m onderuit te halen. Sterker nog, alles wat we nu zeker lijken te weten is gebaseerd op het afwijzen van eerdere wetenschappelijke theorieën. Daarom mogen er geen heilige huisjes in de wetenschap bestaan, en in plaats van te wachten op een briljante nieuwe ingeving, moeten we ons juist bezig houden met het verwerpen van ideeën die hun langste tijd hebben gehad. Welke theorie moet aan de kant geschoven worden, zodat de wetenschap weer vooruit kan?

Onder anderen Steven Pinker, Nicholas Carr, Daniel Goldmann, Jerett Diamond, Amanda Gefter, Nassim Nicholas Taleb, Hans Ulrich Obrist, Ian McEwan en Richard Dawkins hebben hun antwoord klaar. Van Nederlandse bodem leveren Stine Jensen, Christine Mummery, Victor van Daal en Peter Hagoort hun bijdrage.

Een paar concepten die je alvast kunt overwegen om weg te gooien: de dood, oorzaak en gevolg, onze menselijke natuur en wetenschappelijk geteste medicijnen. En vraag jezelf ook eens af of we nog wel zoveel hebben aan onze notie van oneindigheid, en of we onze angst voor nucleaire straling niet eens los moeten laten. Want er is niets wat niet in twijfel moet worden getrokken, behalve dan dat we van sommige ideeën nu echt eens afscheid moeten nemen.

Eerder verschenen
Jaarlijks stelt John Brockman, oprichter van het vermaarde discussieplatform Edge.org, één vraag aan een selectie van de meest interessante wetenschappers, auteurs en kunstenaars ter wereld. De antwoorden worden gebundeld en in boekvorm uitgegeven. Eerder verschenen bij Maven Publishing de zeer succesvolle edities 153 x cafeïne voor je geest (2014), Dit verklaart alles (2013), Hier word je slimmer van (2012) en Hoe verandert internet je manier van denken? (2010).

153 x cafeïne voor je geest

Wetenschappers onthullen waar ze wakker van liggen

We maken ons zorgen omdat we goed zijn in nadenken over de toekomst. Dat is een menselijk talent en we zullen er waarschijnlijk nooit mee ophouden. De wetenschap kan ons helpen om betere zorgen te hebben, bijvoorbeeld door aandacht te vragen voor echte problemen en valse angsten weg te nemen.

In 153 x cafeïne voor je geest geven Nicholas Carr (Het ondiepe), Daniel Dennet, Steven Pinker (The Blank Slate), Brian Eno (muzikant en producer van U2), Steven Pinker (The Blank Slate), Nassim Nicholas Taleb (De zwarte zwaan) en nog 148 anderen antwoord op de vraag: ‘Waar maak je je om wetenschappelijke redenen zorgen om, wat nog niet op de populaire radar staat?’ Ze vertellen kort en krachtig over de zorgen die hen bezig houden, zoals: dat intelligente mensen niet van politiek houden, dat steeds meer mensen steeds meer stress hebben, de gevolgen van een grote internetstoring, en dat we opgehouden zijn de ruimte te verkennen. Kortom: als je toch wakker gaat liggen, kun je het nu om de juiste dingen doen.

Eerder verschenen
Jaarlijks stelt John Brockman, oprichter van het bekende discussieplatform Edge.org, één vraag aan een selectie van de meest interessante wetenschappers, auteurs en kunstenaars ter wereld. De antwoorden worden gebundeld en in boekvorm uitgegeven. Eerder verscheen bij Maven de zeer succesvolle Dit verklaart alles (2013), Hier word je slimmer van (2012) en Hoe verandert internet je manier van denken? (2010).

Dit verklaart alles

‘Als je het niet simpel kunt uitleggen, dan begrijp je het niet goed genoeg.’ – Einstein wist als geen ander hoe wetenschap kan zijn. Wetenschap is op zijn mooist als ingewikkelde problemen op elegante wijze verklaard kunnen worden. De 156 verklaringen in dit boek zijn zo mooi dat je hart er sneller van gaat kloppen.

John Brockman, oprichter van de website edge.org, stelt jaarlijks één vraag aan een selectie van de meest interessante wetenschappers en kunstenaars ter wereld. Dit jaar was de vraag: ‘Wat is je favoriete diepe, elegante of mooie verklaring?’ In Dit verklaart alles delen 156 Nederlandse en internationale toonaangevende denkers hun antwoord op deze vraag. De wetenschappers die aan het woord komen zijn dagelijks bezig met de theorieën en oplossingen van deze tijd, vanuit de filosofie, wiskunde, economie, geschiedenis, linguïstiek en gedragswetenschappen.

De bijdragen zijn van Susan Blackmore, Mihaly Csikszentmihalyi, Richard Dawkins, Brian Eno (muzikant en producer van U2), Stine Jensen, Steven Pinker en nog 150 anderen. Op filosofische, intellectuele, humoristische, confronterende en innovatieve wijze worden de meest elegante wetenschappelijke verklaringen uitgelegd. In dit boek staan de antwoorden der antwoorden op de vragen der vragen.

Hier word je slimmer van

151 denkers delen hun favoriete inzichten

Sommige wetenschappelijke inzichten, zoals hoe je een gemiddelde kunt uitrekenen en dat er bacteriën bestaan waar je ziek van kunt worden, zijn onderdeel geworden van onze manier van denken. Er bestaan echter ook talloze vergelijkbare inzichten die even waardevol zouden kunnen zijn maar die nog niet tot het grote publiek zijn doorgedrongen.

In Hier word je slimmer van geven 151 invloedrijke denkers, waaronder Richard Dawkins (The God Delusion), Steven Pinker (The Blank Slate), Daniel Kahneman (Thinking, Fast and Slow) en Brian Eno (muzikant en producer van U2) antwoord op de vraag: ‘Welke wetenschappelijke inzichten zijn bij uitstek nuttig voor het dagelijks leven?’

Hoe verandert internet je manier van denken?

151 denkers geven antwoord

Sinds 1998 stelt John Brockman, oprichter van The Edge Foundation, jaarlijks één vraag aan een selectie van de meest interessante wetenschappers en kunstenaars ter wereld. In voorgaande jaren waren dit vragen zoals: ‘Wat denk je dat waar is maar kun je niet bewijzen?’ en ‘Waar ben je over van gedachten veranderd?’. Dit jaar geven Richard Dawkins (The God Delusion), Steven Pinker (The Blank Slate), Nassim N. Taleb (De zwarte zwaan), Brian Eno (muzikant en producer van U2), Frank Wilczek (Nobelprijs voor natuurkunde 2004), Thomas Metzinger (The Ego Tunnel) en 145 andere invloedrijke denkers antwoord op de vraag: ‘Hoe verandert internet je manier van denken?’ Het resultaat is een bundel van soms confronterende, soms vermakelijke, soms contra-intuïtieve, soms inspirerende, en vaak verhelderende ideeën. Kort en krachtig geformuleerd, bieden ze op uiteenlopende manieren inzicht in een van de meest interessante vraagstukken van deze generatie: ‘Hoe is het internet ons aan het veranderen?’

Hoe verandert internet je manier van denken? is een uitgave van Maven Publishing in samenwerking met Bright Magazine.