The Four Horsemen

De opkomst van het nieuwe atheïsme is voor een groot deel te danken aan vier belangrijke denkers: Richard Dawkins, Daniel Dennett, Sam Harris en Christopher Hitchens. Samen worden ze ook wel ‘The Four Horsemen’ genoemd, naar de vier ruiters van de Apocalyps. Alleen kondigen zij niet het einde van de wereld aan, maar het einde van religie. Verbazingwekkend genoeg hebben ze elkaar slechts éénmaal in levenden lijve ontmoet. Het resulteerde in een epische discussie, niet alleen over georganiseerde religie, maar ook over cultuurkritiek, spiritualiteit en de weg naar een ethisch verantwoord leven.

The Four Horsemen is het verslag van dit grensverleggende gesprek. Ook reflecteren Dawkins, Harris en Dennett (de nog levende Horsemen) in dit boek op de revolutie die hun werk veroorzaakte. Stephen Fry, hun zelfbenoemde schildknaap, schreef er een sprankelend voorwoord bij.

Richard Dawkins is evolutiebioloog en schreef onder andere The God Delusion. Daniel Dennett is hoogleraar filosofie en schreef onder andere Breaking the Spell. Sam Harris is neurowetenschapper en filosoof en schreef onder andere The End of Faith. Christopher Hitchens (1949-2011) was journalist en literair criticus en schreef onder andere God Is Not Great.

Ligt het nou aan mij?

‘Eenmansconsumentenbond’ Jasper van Kuijk bespreekt al jaren slecht ontworpen producten en diensten. In zijn populaire Hoe moeilijk kan het zijn?-columns in de Volkskrant maakt hij duidelijk wat er mis is gegaan bij het ontwerpen en welke ontwerpprincipes hieraan ten grondslag liggen en hádden moeten liggen.

In Ligt het nou aan mij? fileert Van Kuijk nieuwe gebruiksproblemen en geeft hij heldere (en pijnlijk grappige) analyses. Het boek is voorzien van illustraties en de stukken zijn ingedeeld en ingeleid per categorie (bijvoorbeeld ‘thuis’, ‘zakelijk bekeken’, ‘kinderen’ en ‘openbaar vervoer’), waardoor er een goed beeld ontstaat van de specifieke ontwerpuitdagingen. Een gebruiksaanwijzing vooraf: het lezen van dit boek gaat vergezeld met het nodige leedvermaak en opgetrokken wenkbrauwen. En een grote geruststelling: nee, het ligt (waarschijnlijk) niet aan jou.

Next Nature

Bij ‘natuur’ denken we eerder aan een bos dan aan een snelweg. Maar hoe natuurlijk is de natuur? We leven in een wereld vol aangelegde natuurgebieden, regenboogtulpen, designerbaby’s en gekweekt vlees. De biologie van een tomaat beheersen we inmiddels zo nauwkeurig dat het weinig meer met natuur te maken heeft en, omgekeerd, over het internet en de financiële markten hebben we zo weinig controle dat ze steeds meer een natuurkracht lijken.

Aan de hand van talloze spraakmakende voorbeelden en wetenschappelijke inzichten toont Koert van Mensvoort dat onze hoogtechnologische wereld steeds natuurlijker wordt. Hij neemt je mee op een epische reis langs bedrijven die ademen, bossen die naar shampoo ruiken en plasticetende beestjes. Gaandeweg ontvouwt zich een compleet nieuw wereldbeeld dat niet alleen realistischer, maar ook oneindig veel creatiever, spannender en mooier is. Als we de grote uitdagingen van ons huidige tijdperk het hoofd willen bieden moeten we niet terúg, maar voorúit naar de natuur.

Dyslexie als kans

Als iemand de diagnose dyslexie krijgt, zien we dat meestal alleen als een probleem. Maar wist je dat veel succesvolle architecten, advocaten, chirurgen en zelfs bekende auteurs dyslectisch zijn? Dat is geen toeval: uit onderzoek blijkt dat dyslexie je op sommige gebieden juist een grote voorsprong oplevert.

Dit baanbrekende boek is geschreven door twee neurowetenschappers die jarenlang onderzoek hebben gedaan naar dyslexie. Ze laten zien hoe de hersenen van dyslectische mensen simpelweg anders zijn gestructureerd, waardoor ze niet alleen het geschreven woord anders waarnemen, maar bijvoorbeeld ook:

★ een veel beter ruimtelijk inzicht hebben,

★ verbanden kunnen leggen die anderen missen,

★ goede narratieve denkers zijn,

★ supercreatief zijn.

Dit boek laat zien hoe dyslecten beter kunnen worden in dyslectisch zijn. Op school, op het werk en thuis.

De coders

Welkom in de 21e eeuw: het tijdperk waarin programmeurs de dienst uitmaken. Facebooks algoritmes bepalen het nieuws, WhatsApp domineert onze communicatie en ons liefdesleven wordt gestuurd door datingapps. Onze wereld draait op computercode, en die is geschreven voor programmeurs.

Clive Thompson, een van de meest invloedrijke tech-denkers van dit moment, geeft een onthullende analyse van deze onzichtbare architecten van de maatschappij. Ze hebben een passie voor logica, een obsessie met efficiëntie en een extreme tolerantie voor tegenslagen. Wie zijn deze programmeurs precies, wat drijft hen en het allerbelangrijkst: hoe beïnvloedt hun manier van denken ons dagelijks leven?

Van cryptohackers tot AI-ontwikkelaars, van backend-engineers tot frontend-designers, van de allereerste coders (pionierende vrouwen) tot de huidige ‘disruptors’ in Silicon Valley (en alles ertussenin) – Thompson biedt je een alomvattende blik in het hart van de IT-machine.

Clive Thompson schrijft voor The New York Times Magazine en is columnist voor Wired en Fast Company. Hij brak door met zijn veelbesproken boek We worden steeds slimmer: Hoe apps, gadgets en social media ons intelligenter maken.

Het boek waarom

Met een voorwoord van Bas Haring.

Waarom duurde het zo lang voordat wetenschappers durfden te stellen dat roken longkanker veroorzaakt? Waarom was er zoveel controverse over de vraag of de mens de opwarming van de aarde veroorzaakt? Kortom: waarom is het zo moeilijk om oorzaak en gevolg vast te stellen?

Volgens Judea Pearl (legendarische computerwetenschapper en grondlegger van de Bayesiaanse netwerken) komt dit doordat de wetenschap een cruciale denkfout maakte: we hadden geen manier om causale verbanden aan te tonen en durfden het daarom alleen over correlatie te hebben. Tijdens zijn werk aan kunstmatige intelligentie ontwikkelde Pearl een methode voor omgaan met onzekerheid. Het bleek het startpunt van een causale revolutie in de wetenschap (en het einde van de mantra ‘correlatie is geen causatie’).

In Het boek waarom doet Pearl met wetenschapsjournalist Dana Mackenzie voor het eerst uit de doeken hoe zijn causale redenatie werkt. Deze stelt ons in staat om de wereld om ons heen te onderzoeken in termen van oorzaak en gevolg (‘waarom?’) én om te begrijpen wat onze mogelijkheden zijn (‘wat als?’).

Dit revolutionaire boek is daarmee de sleutel tot de essentie van kunstmatige intelligentie en ons menselijke denken.

Judea Pearl is computerwetenschapper en filosoof, bekend door zijn grensverleggende werk binnen de kunstmatige intelligentie. In 2011 won hij de Turing Award, de grootste en belangrijkste prijs in de informatica. Hij is voorzitter van de Daniel Pearl Foundation.

Mindgym: Work-outs

Bij goed voor jezelf zorgen denken we vaak aan veel bewegen en gezond eten, maar je zit pas écht lekker in je vel als je ook mentaal sterk bent. Met zijn bestseller Mindgym: sportschool voor je geest (25.000 verkochte exemplaren) liet Wouter de Jong al zien dat je je mentale conditie net zo goed kunt trainen als je fysieke conditie. Nu komt hij met Mindgym: Work-outs, nóg praktischer, vol nieuwe inspiratie en oefeningen. Je kunt het zien als een aanvulling op het boek, maar je kunt er ook los van het vorige boek mee aan de slag.

Met iedere Mindgym-work-out verbeter je je mentale conditie. Je gaat aan de slag met (geïllustreerde) opdrachten en De Jong neemt je in 12 weken mee langs de belangrijkste technieken om je mindset te trainen. En ook fijn: de toegankelijke oefeningen zijn op verschillende niveaus (light, medium en intens) te volgen, afhankelijk van hoeveel tijd je wilt en kunt investeren. Zo train je gaandeweg je ‘aandachtsspier’, houd je positieve emoties langer vast en leer je hoe je met meer compassie naar je omgeving en jezelf kunt kijken. Mindgym: Work-outs geeft je de meest waardevolle work-out van je leven, want een gezonde geest is niet iets wat je hebt, het is iets wat je traint.

Mindgym: Sportschool voor je geest

Bij goed voor jezelf zorgen denken we vaak aan meer bewegen en gezond eten, maar je zit pas écht lekker in je vel als je ook mentaal sterk bent. Een goede gezondheid begint niet in de sportschool, maar in je hoofd.

Wouter de Jong laat in Mindgym: Sportschool voor je geest zien hoe je in 12 weken je mentale conditie kunt verbeteren. Je leert hoe je met meer aandacht kunt leven, beter omgaat met tegenslagen, de band met vrienden, geliefden en collega’s kunt versterken en hoe je een gullere en positievere levenshouding ontwikkelt.

De Sportschool voor je geest-methode combineert wetenschappelijke inzichten met praktische oefeningen en staat vol mooie anekdotes, rake citaten en interessante weetjes. dit boek geeft (zelfs voor de meest nuchteren onder ons) technieken om stressvolle, saaie of moeilijke momenten in je leven te verlichten, en om meer te kunnen genieten van de mooie momenten. De Jong laat zien waarom succes niet gelukkig maakt, maar geluk je wel succesvoller maakt.

Zo werkt aandacht bij Met het Oog Op Morgen

Psyche & Brein interviewt Dan Ariely