Ligt het nou aan mij?

Zelden is een auteur raker getypeerd: ‘Gebruiksgemak is zijn middle name. Hij is een eenmansconsumentenbond, de lakmoesproef van elk product’, aldus NRC Handelsblad. En inderdaad, Jasper van Kuijk schrijft al jaren in zijn Hoe moeilijk kan het zijn? – columns in de Volkskrant over slecht ontworpen producten en diensten. Daarbij maakt hij op vaak humoristische wijze inzichtelijk hoe we hier dagelijks mee worstelen, wat er is misgegaan bij het ontwerpen en welke ontwerpprincipes hieraan ten grondslag liggen, of hadden moeten liggen.

Ligt het nou aan mij? is de tweede bundeling van deze populaire columns, met nieuwe (pijnlijk grappige) gebruiksproblemen en heldere analyses. Dit keer zijn de stukken bovendien gerangschikt en ingeleid per type product of dienst – zoals consumentenelektronica, de zorg, de reisbranche – waardoor een breder beeld ontstaat van de uitdagingen bij het ontwerpen voor die specifieke sector. Ook is elke column voorzien van een informatieve illustratie. Dit boek is een toegankelijke kennismaking met de wereld van gebruiksgericht ontwerpen, vergezeld van de nodige grinniks, giechels en opgetrokken wenkbrauwen. En één grote geruststelling: het ligt (waarschijnlijk) niet aan jou.

Next Nature

We leven in een wereld waarin we de biologie van tomaten zo nauwkeurig beheersen dat ze meer technologie zijn dan natuur. En – omgekeerd – waarin technologie (zoals het internet of de financiële markten) zo complex is dat het meer een natuurkracht lijkt dan iets wat we zelf in de hand hebben. De scheiding tussen natuur en technologie vervaagt. Voor mensen die belang hechten aan ‘de pure natuur’ zijn het dan ook verwarrende tijden. We verlangen in toenemende mate naar een romantische versie van de natuur die nooit bestaan heeft (denk maar aan de Oostvaardersplassen) en gaan steeds verder in onze zoektocht naar het natuurlijke leven (oerdieet, anyone?).

Is dit erg? Ja: in Next Nature laat tech-filosoof en ontwerper Koert van Mensvoort zien dat de krampachtige scheiding tussen natuur en technologie niet alleen onze kijk op de huidige samenleving vertroebelt, maar ook onze toekomst ernstig belemmert. Van Mensvoort voert de lezer mee op een epische reis langs bedrijven die ademen, bossen die naar shampoo ruiken en zeemeerminnen met plastic tranen. Gaandeweg ontvouwt zich een compleet nieuw wereldbeeld dat niet alleen realistischer, maar ook oneindig veel creatiever, spannender en mooier is.

Aan de hand van talloze spraakmakende voorbeelden en wetenschappelijke inzichten laat Van Mensvoort zien dat technologie niet alleen voortkomt uit natuur (álles was ooit natuur) maar dat succesvolle technologie ook altijd weer onderdeel wordt van de natuur. Als we de grote uitdagingen van ons huidige tijdperk het hoofd willen bieden moeten we niet terúg maar voorúit naar de natuur.

Dyslexie als kans

Als iemand de diagnose dyslexie krijgt, zien we dat meestal alleen als een probleem. Maar wist je dat veel succesvolle architecten, advocaten, chirurgen en zelfs bekende auteurs dyslectisch zijn? Dat is geen toeval: uit onderzoek blijkt dat dyslexie je op sommige gebieden juist een grote voorsprong oplevert.

Dit baanbrekende boek is geschreven door twee neurowetenschappers die jarenlang onderzoek hebben gedaan naar dyslexie. Ze laten zien hoe de hersenen van dyslectische mensen simpelweg anders zijn gestructureerd, waardoor ze niet alleen het geschreven woord anders waarnemen, maar bijvoorbeeld ook:

★ een veel beter ruimtelijk inzicht hebben,

★ verbanden kunnen leggen die anderen missen,

★ goede narratieve denkers zijn,

★ supercreatief zijn.

Dit boek laat zien hoe dyslecten beter kunnen worden in dyslectisch zijn. Op school, op het werk en thuis.

Brock Eide en Fernette Eide zijn neurowetenschappers en internationaal erkende autoriteiten op het gebied van dyslexie en leerverschillen. Ze zijn de oprichters van de non-profit The Dyslexic Advantage, een van ’s werelds grootste organisaties en online community’s op het gebied van dyslexie.

De coders

Welkom in de 21e eeuw: het tijdperk waarin programmeurs de dienst uitmaken. Facebooks algoritmes bepalen het nieuws, WhatsApp domineert onze communicatie en ons liefdesleven wordt gestuurd door datingapps. Onze wereld draait op computercode, en die is geschreven voor programmeurs.

Clive Thompson, een van de meest invloedrijke tech-denkers van dit moment, geeft een onthullende analyse van deze onzichtbare architecten van de maatschappij. Ze hebben een passie van logica, een obsessie met efficiëntie en een extreme tolerantie voor tegenslagen. Wie zijn deze programmeurs precies, wat drijft hen en het allerbelangrijkst: hoe beïnvloedt hun manier van denken ons dagelijks leven?

Van cryptohackers tot AI-ontwikkelaars, van backend-engineers tot frontend-designers, van de allereerste coders (pionierende vrouwen) tot de huidige ‘disruptors’ in Silicon Valley (en alles ertussenin) – Thompson biedt je een alomvattende blik in het hart van de IT-machine.

Clive Thompson schrijft voor The New York Times Magazine en is columnist voor Wired en Fast Company. Hij brak door met zijn veelbesproken boek We worden steeds slimmer: Hoe apps, gadgets en social media ons intelligenter maken.

Het boek waarom

Met een voorwoord van Bas Haring.

Waarom duurde het zo lang voordat wetenschappers durfden te stellen dat roken longkanker veroorzaakt? Waarom was er zoveel controverse over de vraag of de mens de opwarming van de aarde veroorzaakt? Kortom: waarom is het zo moeilijk om oorzaak en gevolg vast te stellen?

Volgens Judea Pearl (legendarische computerwetenschapper en grondlegger van de Bayesiaanse netwerken) komt dit doordat de wetenschap een cruciale denkfout maakte: we hadden geen manier om causale verbanden aan te tonen en durfden het daarom alleen over correlatie te hebben. Tijdens zijn werk aan kunstmatige intelligentie ontwikkelde Pearl een methode voor omgaan met onzekerheid. Het bleek het startpunt van een causale revolutie in de wetenschap (en het einde van de mantra ‘correlatie is geen causatie’).

In Het boek waarom doet Pearl met wetenschapsjournalist Dana Mackenzie voor het eerst uit de doeken hoe zijn causale redenatie werkt. Deze stelt ons in staat om de wereld om ons heen te onderzoeken in termen van oorzaak en gevolg (‘waarom?’) én om te begrijpen wat onze mogelijkheden zijn (‘wat als?’).

Dit revolutionaire boek is daarmee de sleutel tot de essentie van kunstmatige intelligentie en ons menselijke denken.

Judea Pearl is computerwetenschapper en filosoof, bekend door zijn grensverleggende werk binnen de kunstmatige intelligentie. In 2011 won hij de Turing Award, de grootste en belangrijkste prijs in de informatica. Hij is voorzitter van de Daniel Pearl Foundation.

Mindgym: Work-outs

Bij goed voor jezelf zorgen denken we vaak aan veel bewegen en gezond eten, maar je zit pas écht lekker in je vel als je ook mentaal sterk bent. Met zijn bestseller Mindgym: sportschool voor je geest (25.000 verkochte exemplaren) liet Wouter de Jong al zien dat je je mentale conditie net zo goed kunt trainen als je fysieke conditie. Nu komt hij met Mindgym: Work-outs, nóg praktischer, vol nieuwe inspiratie en oefeningen. Je kunt het zien als een aanvulling op het boek, maar je kunt er ook los van het vorige boek mee aan de slag.

Met iedere Mindgym-work-out verbeter je je mentale conditie. Je gaat aan de slag met (geïllustreerde) opdrachten en De Jong neemt je in 12 weken mee langs de belangrijkste technieken om je mindset te trainen. En ook fijn: de toegankelijke oefeningen zijn op verschillende niveaus (light, medium en intens) te volgen, afhankelijk van hoeveel tijd je wilt en kunt investeren. Zo train je gaandeweg je ‘aandachtsspier’, houd je positieve emoties langer vast en leer je hoe je met meer compassie naar je omgeving en jezelf kunt kijken. Mindgym: Work-outs geeft je de meest waardevolle work-out van je leven, want een gezonde geest is niet iets wat je hebt, het is iets wat je traint.

Mindgym: Sportschool voor je geest

Bij goed voor jezelf zorgen denken we vaak aan meer bewegen en gezond eten, maar je zit pas écht lekker in je vel als je ook mentaal sterk bent. Een goede gezondheid begint niet in de sportschool, maar in je hoofd.

Wouter de Jong laat in Mindgym: Sportschool voor je geest zien hoe je in 12 weken je mentale conditie kunt verbeteren. Je leert hoe je met meer aandacht kunt leven, beter omgaat met tegenslagen, de band met vrienden, geliefden en collega’s kunt versterken en hoe je een gullere en positievere levenshouding ontwikkelt.

De Sportschool voor je geest-methode combineert wetenschappelijke inzichten met praktische oefeningen en staat vol mooie anekdotes, rake citaten en interessante weetjes. dit boek geeft (zelfs voor de meest nuchteren onder ons) technieken om stressvolle, saaie of moeilijke momenten in je leven te verlichten, en om meer te kunnen genieten van de mooie momenten. De Jong laat zien waarom succes niet gelukkig maakt, maar geluk je wel succesvoller maakt.

Zo werkt aandacht bij Met het Oog Op Morgen

Psyche & Brein interviewt Dan Ariely

Hoe scoor je op kantoor? Roos Vonk over de psychologie van de werkvloer

Hoe ga je om met streberige, irritante collega’s of met je baas? Werk aan je relatie met collega’s, zegt hoogleraar Roos Vonk, die het boek Collega’s en andere ongemakken over de psychologie van de werkvloer schreef, in Trouw. Want het scheelt enorm als die relatie goed is. En besef: zelf ben je ook een collega met gebreken.

Lees hier het hele artikel!