Wetenschappelijke parels

Bijna dagelijks worden we getrakteerd op nieuwe inzichten en weetjes. Soms zijn ze van wereldbelang, maar vaak is het gebaseerd op drijfzand. Of het nu gaat om nieuwe dieetvoorschriften, experimentele medicijnen, technologische doorbraken of voorspellingen over klimaatverandering: tenzij je een doorgewinterde expert bent is het onmogelijk om het kaf van het koren te scheiden. Welke ontdekkingen zijn er nu écht van belang en dus van invloed op onze toekomst?

John Brockman, oprichter van edge.org, vroeg dit jaar aan de meest invloedrijke wetenschappers en denkers ter wereld: Wat is het meest interessante en belangrijke recente wetenschappelijke nieuws?

Volgens denker Steven Pinker is de opmerkelijkste ontwikkeling dat we voor het eerst in de geschiedenis de menselijke vooruitgang kunnen kwantificeren, TED-goeroe Chris Anderson staat versteld van de mogelijkheden van het sociale experiment dat internet is (en over de groei van een wereldwijd collectief bewustzijn), Max Tegmark stelt dat de technologische en wetenschappelijke vooruitgang de leercurve van onze wijsheid voorbijstreeft (en dat is geen goed nieuws, want je wil bijvoorbeeld niet spelenderwijs leren als het gaat om kernwapens) en Peter Gabriel verwittigt je ervan hoe hersenwetenschap de grens tussen fantasie en werkelijkheid doet vervagen. En dan hebben we het nog niet eens gehad over de antwoorden van John C. Mather, Bill Joy, Michael Shermer, Matt Ridley, George Church en vele anderen.

Eerder verschenen
Jaarlijks stelt John Brockman één vraag aan een selectie van de meest interessante wetenschappers, auteurs en kunstenaars ter wereld. De antwoorden worden gebundeld en in boekvorm uitgegeven. Eerder verschenen bij Maven Publishing zes edities van deze zeer succesvolle reeks, waaronder Wetenschappelijk onkruid, Dit verklaart alles en Hier word je slimmer van.

Hoe voorspelbaar ben jij?

Albert-László Barabási, een van ’s werelds grootste experts op het gebied van complexe netwerken, ontdekte een universeel patroon in menselijk gedrag. Het Lévy patroon is terug te vinden in bijvoorbeeld e-mailverkeer, reispatronen, gewapende conflicten en zelfs de manier waarop we ons lichaam bewegen. Aan de hand van dit patroon ontwikkelde Barabási een computermodel waarmee hij met 80% zekerheid kan uitrekenen waar iemand volgende week dinsdag om acht uur zal zijn. Dankzij Barabási ben jij dus, sinds kort, nogal voorspelbaar.

Uit: Voorspelbaar: zoektocht naar de voorspelbaarheid van ons gedrag


Eerlijk over yoga

Hét boek voor de nuchtere beoefenaar

Miljoenen mensen zweren bij de heilzame werking van yoga. Het zou helpen tegen overgewicht, rugklachten, stress, angststoornissen, gebrek aan energie en bij seksuele problemen. Maar wat is nu écht waar? Welke oude wijsheden zijn achterhaald en welke worden door moderne inzichten juist bevestigd?

In Eerlijk over yoga gaat William Broad op zoek naar de wetenschap achter yoga. Zijn tocht voert langs laboratoria, goeroes, commerciële bedrijven en oude Oosterse bibliotheken. Gaandeweg biedt hij een nieuw perspectief, nuchterder maar niet minder fascinerend.

Eerlijk over yoga is voor iedereen die zich ooit heeft afgevraagd of het een goed idee is om op je hoofd te balanceren, of je met yoga een depressie kunt bestrijden en hoe het nou precies zit met die tantrische seks. Kortom, verplichte kost voor de geïnteresseerde beoefenaar en iedereen die overweegt ermee te beginnen!